Palace of Westminster

Palace of Westminster

Der Palace of Westminster (House of Parliament) mit dem dazugehörigen Elizabeth-Tower und der Glocke Big Ben ist eines der bedeutendsten und geheimnisvollsten Attraktionen der britischen Hauptstadt. Besuche oder FĂŒhrungen sind nur wĂ€hrend der Parlamentspause möglich, die Besichtigung des Big Ben ist sogar nur Einwohnern Großbritanniens vorbehalten.

Geschichtliches

Die Grundsteinlegung des heutigen GebĂ€udes erfolgte im Jahre 1840, nachdem ein verheerendes Feuer den VorgĂ€nger-Palast zerstörte. Auch der Palace of Westminster wurde im Zweiten Weltkrieg von Bomben getroffen, der Wiederaufbau konnte 1950 abgeschlossen werden. DĂŒstere Zeiten erlebte das imposante GebĂ€ude auch durch mehrere Attentate, welche im Laufe der Geschichte verĂŒbt wurden. Eines der bekanntesten ist der Anschlag am 5. November 1605, als Katholische Adelige tonnenweise Schießpulver im Keller des GebĂ€udes versteckten um es bei der Parlamentseröffnung explodieren zu lassen. GlĂŒcklicherweise konnte bei einer Durchsuchung das Schießpulver sowie Guy Fawkes, einer der Verschwörer, entdeckt werden. Dies wurde in dem Film „V wie Vendetta“ thematisiert.

Besuche, FĂŒhrungen und Infos

Einwohner Großbritanniens können beim Abgeordneten ihres Wahlbezirkes Tickets fĂŒr öffentliche Besuchergalerien erwerben um Debatten zu verfolgen. Touristen können dies nur am Morgen der Debatte direkt am Palace of Westminster versuchen, da es nur eine begrenzte Anzahl an Tickets gibt ist die Erfolgschance ebenfalls begrenzt. Nur ein kleiner Teil des GebĂ€udes ist ĂŒberhaupt fĂŒr die Öffentlichkeit zugĂ€nglich, doch wĂ€hrend der Sitzungspause im Sommer finden regelmĂ€ĂŸig FĂŒhrungen statt, die in etwa 75 Minuten dauern, auch hier empfiehlt sich auf jeden Fall eine vorherige Anmeldung bzw. Organisation der Tickets!

Übrigens, beim Neubau des GebĂ€udes im 19. Jahrhundert waren der Glockenturm und Big Ben eigentlich gar nicht vorgesehen, seine Glocken hört man heute bis 14 km weit in der Ferne!